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L’industrie alimentaire prédit que les aliments pourpres occuperont nos assiettes au cours des douze prochains mois. Il existe une grande variété d’aliments pourpres et vous vous demandez peut-être s’ils possèdent des propriétés nutritionelles particulières. Après tout, les aliments pourpres sont jolis à regarder, et ils ont certainement leur place dans nos repas, mais que peuvent-ils nous offrir d’autre ?

Pigments pourpres des aliments

 

Que sont les anthocyanines et les flavonoïdes ?

On estime qu’il existe plus de 550 types d’anthocyanines, une sorte de flavonoïdes. Des études de laboratoire montrent que ces substances chimiques exercent une forte activité antioxydante qui aide à protéger les plantes contre les dommages causés par les radicaux libres. Cependant, selon des recherches récentes, du fait que le corps humain métabolise rapidement les anthocyanines, leur activité antoxydante directe hors d’une éprouvette est minime [1].

Mais tout n’est pas perdu ! En stimulant le corps à accroître les taux d’enzymes de phase II nécessaires à leur métabolisme, les anthocyanines peuvent du même coup améliorer la capacité du corps à métaboliser et éliminer en toute sécurité d’autres substances moins désirables qui peuvent entraîner des modifications cellulaires non souhaitables [1].

Les flavonoïdes tels que les anthocyanines augmentent également l’activation d’une enzyme appelée oxyde nitrique synthase. Cette enzyme favorise la détente et la santé des vaisseaux sanguins [2]. Les anthocyanines pourraient aussi soutenir des taux normaux de lipides sanguins et de glucose sanguin [3]. Et si vous consommez des anthocyanines dans les fruits et les légumes qui en contiennent, vous bénéficiez également d’un apport de fibres qui aident à la digestion, la lipidémie et la glycémie.

Autres bienfaits des aliments pourpres

Vitamine C

En plus d’égayer nos assiettes, la couleur pourpre pourrait aussi rendre les aliments plus robustes. Lors d’une étude, on a noté que le chou fleur blanc et le chou fleur vert avaient perdu 24 % de leur teneur en acide ascorbique (vitamine C) après avoir été blanchis et congelés pendant une année. Par contre, le chou fleur pourpre avait gardé sa vitamine C, ce qui semble indiquer qu’il se prête mieux à une conservation de longue durée [4].

Immunostimulant

Certaines études ont également découvert un lien entre la fonction immunitaire et la consommation d’aliments pourpres tels que le raisin et sureau. Le raisin Concord semble soutenir le fonctionnement des cellules du système immunitaire, notamment les cellules T [5], et le sureau a été associé au soutien immunitaire [6].

Puissance du pourpre et santé globale

Vous pouvez vous procurer certains des bienfaits des aliments pourpres en prenant des suppléments. Il a été démontré que le Concentré de bleuet est efficace pour combattre les radicaux libres, et la Baie d’açaï est reconnue pour sa puissante activité antioxydante qui aide à améliorer la santé globale.

Comme dans de nombreux aspects de la santé, la modération doit primer. Les aliments végétaux pourpres contiennent plus d’anthocyanines que leurs homologues blancs, verts ou oranges, mais ceux-ci, bien que moins spectaculaires, fournissent plus de lutéine et de bêta-carotène, ainsi que d’autres nutriments salutaires.

Références

[1] Lotito, S.B. & Frei, B. (2006). Consumption of flavonoid-rich foods and increased plasma antioxidant capacity in humans: cause, consequence, or epiphenomenon? Free Radic Biol Med, 41(12):1727-1746.

[2] Edirisinghe, I., Banaszewski, K., Cappozzo, J., et al. (2011). Effect of black currant anthocyanins on the activation of endothelial nitric oxide synthase (eNOS) in vitro in human endothelial cells. J Agric Food Chem, 59(16):8616-8624.

[3] Li, D., Zhang, Y., Liu, Y., et al. (2015). Purified anthocyanin supplementation reduces dyslipidemia, enhances antioxidant capacity, and prevents insulin resistance in diabetic patients. J Nutr, 145(4):742-748.

[4] Volden, J., Bengtsson, G.B. & Wicklund, T. (2009). Glucosinolates, l-ascorbic acid, total phenols, anthocyanins, antioxidant capacities and colour in cauliflower (Brassica oleracea L. ssp. botrytis); effects of long-term freezer storage. Food Chemistry, 112(4): 967-976.

[5] Rowe, C.A., Nantz, M.P., Nieves, C. Jr., et al. (2011). Regular consumption of concord grape juice benefits human immunity. J Med Food, Jan-Feb;14(1-2):69-78.

[6] Tiralongo, E., Wee, S. S., & Lea, R. A. (2016). Elderberry Supplementation Reduces Cold Duration and Symptoms in Air-Travellers: A Randomized, Double-Blind Placebo-Controlled Clinical Trial. Nutrients, 8(4), 182.